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Mapache (Procyon lotor)

Categoría: Mamiferos  por: Editor el 15 de Mayo de 2007

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-Distribución y características generales:

Son pequeños, poco mayores y más gruesos que un gato, de pelo medianamente largo y de color gris
plateado, más obscuro en centro del lomo, el pelo de las extremidades casi blancas, cola larga
y anillada (gris plateado con blanco o casi blanco), y una característica mancha de pelo negro
que va desde cada mejilla a cada ojo, lo que es casi exclusivo de este género (sólo compartido
con el panda gigante) y lo hace muy reconocible, pues parece como si llevaran un antifaz.
El nombre mapache proviene del náhuatl mapactli, “que tiene manos”, debido a la ya descrita capacidad
prensil de sus garras delanteras.El mapache percibe el mundo, básicamente a través del sentido
del tacto. Es por este motivo que fue bautizado como racoon en Norteamérica el nombre, en
dialecto indígena significa un animal que rasguña con sus manos.
Originalmente su extensión era en América del Norte, aunque a finales del siglo xx se expandieron
en Europa donde fueron liberados o se escaparon de granjas de pieles.
Su preferencia son los bosques cerca de cursos de agua, donde encuentran madrigueras para pasar
el dia durmiendo tales como agujeros en troncos o rocas.

-Alimentación:
Cazan por la noche, alimentándose de casi todo lo que puedan encontrar. En su dieta encontramos
aves, insectos, ratones, peces, anfibios, cangrejos, huevos tanto de aves como de reptil,
frutas y cereales.
En zonas urbanas se los suele encontrar urgando la basura en busca de restos orgánicos.

-Medidas:
Su peso varía mucho según el individuo, pero ronda los 8kg. Alcanzan una altura de entre
45 y 70 centímetros.

-Hábitos:
El mapache duerme durante todo el día y busca comida por la noche. Para ello utiliza sus
manos, con las que analiza todo antes de ingerirlo. Se lo conoce por su costumbre de lavar
su comida en agua antes de ingerirla.
Los machos, que son generalmente pacíficos, a menudo pelean a gritos entre ellos durante
la época de apareamiento.

-Reproducción:
Mientras la mapache hembra solo acepta un macho, ellos copulan con la mayor cantidad de
hembras posibles.
En primavera, la hembra da a luz alrededor de cuatro crias tras un período de gestación de nueve semanas,
las cuales se mantendrán a su lado hasta el año de edad, momento en el cual se separan de su madre.

La piel de los mapaches continúa siendo muy codiciada, lo que lleva a que sea cazado en grandes números, especialmente al sur de los Estados Unidos.

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