Animales Bípedos: Características y ejemplos

Cuando hablamos de animales bípedos, de manera inmediata pensamos en el ser humano, y muy frecuentemente olvidamos que hay otros animales que se mueven así.

Los monos, por ejemplo, que son criaturas evolutivamente muy cercanas a nosotros, también son animales bípedos. Pero hay muchos otros. ¿Te gustaría saber cuáles son?

En este artículo de TodoAnimales te explicamos qué son los animales bípedos, de qué forma nacieron, qué peculiaridades comparten, algunos ejemplos y otras curiosidades.

Animales Bípedos: Características y ejemplos
Animales Bípedos: Características y ejemplos
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    Animales Bípedos - Características

    Los animales se puede clasificar de muchas formas, una de ellas es la forma en que se desplazan o se mueven. En el caso de los animales terrestres, pueden trasladarse de un sitio a otro volando, arrastrándose o bien utilizando las patas.

    Los animales bípedos son los que utilizan 2 de sus patas para moverse. Durante la historia evolutiva, numerosas especies, incluyendo mamíferos, aves y reptiles, han evolucionado para adoptar esta forma de locomoción, también dinosaurios y humanos.

    La condición de bípedo asegura que puedas andar, correr o brincar. Diferentes especies de animales bípedos pueden tener esta forma de moverse de manera permanente o pueden emplearla en casos concretos.

    Animales bípedos y cuadrúpedos - Diferencias

    La cuadrúpedos son esos animales que se mueven utilizando 4 patas, mientras que los bípedos se trasladan utilizando solo las 2 extremidades traseras.

    En el caso de los vertebrados terrestres, todos son tetrápodos, o sea, su antepasado común tenía 4 extremidades locomotoras. No obstante, en ciertos conjuntos de tetrápodos, como las aves, 2 de sus extremos padecieron cambios evolutivos que condujeron a la locomoción bípeda.

    Las primordiales diferencias entre bípedos y cuadrúpedos se fundamentan en los músculos extensores y flexores de las extremidades. En cuadrúpedos, la masa facilita la postura erguida.

    La locomoción bípeda tiene múltiples ventajas sobre la locomoción cuadrúpeda:

    • Por una parte, aumenta el campo de visión, lo que deja a los animales bípedos advertir riesgos o bien posibles presas por adelantado.
    • Por otra parte, deja las extremidades superiores libres.
    • Finalmente, esta clase de locomoción, al posicionar al animal de manera vertical, deja una mayor expansión de los pulmones y la caja torácica durante el movimiento y en consecuencia facilita un mayor consumo de oxígeno.

    Animales Bípedos - Orígenes y evolución

    Por lo general, entre los animales tetrápodos, el tipo cuadrúpedo es lo más frecuente. Sin embargo, la locomoción bípeda, por su lado, ha estado presente en más de una ocasión en la evolución animal en diferentes conjuntos de animales.

    Esta clase de locomoción está presente en primates, dinosaurios, aves, marsupiales y mamíferos que saltan, insectos y lagartos.

    Hay algunas razones que son consideradas las responsables de la aparición del bipedismo y, en consecuencia, de los animales bípedos:

    1. La necesidad de moverse más rápidamente.
    2. La ventaja de tener extremidades delanteras libres.
    3. La adaptación al vuelo.

    A medida que aumentaba la velocidad de movimiento, tendía a acrecentarse el tamaño de las extremidades traseras con relación a la parte delantera.

    Esto generó que los pasos que hacen que las patas traseras sean más largos que las extremidades de la parte delantera.

    Dinosaurios bípedos

    En los casos de dinosaurios se piensa que por lo general, la característica que predominaba en cuanto a su forma de trasladarse era el bipedismo, y que la locomoción de 4 patas resurgió más tarde solo en ciertas especies.

    Todos y cada uno de los tetrápodos, el conjunto al que pertenecen dinosaurios predadores e inclusive aves, fueron bípedos. En consecuencia, se puede decir que los dinosaurios fueron los primeros animales bípedos en hacer una aparición en la Tierra.

    No te pierdas este artículo para conocer más sobre las características de los dinosaurios: Tipos de Dinosaurios - Nombres y peculiaridades.

    Evolución del bípedo

    El bipedismo nació en ciertos lagartos hace unos 16 millones de años como una adaptación a la vida de los árboles. Conforme esta teoría, esta característica hizo una aparición en la especie Danuvius Guggenmosi, el primer simio bípedo.

    Este ejemplar, en contraste a los orangutanes o gibones que utilizan mucho sus brazos para la locomoción, tenía los extremos traseros que continuaban también rectos, y representaban su primordial forma de moverse.

    Estos primitivos animales bípedos tenían una forma de moverse más veloz y ahorraban energía y muchos otros mamíferos fueron adoptando esta particular forma de locomoción.

    El bipedismo surgió entonces como una característica evolutiva capaz de resguardar la supervivencia de determinadas especies. En el siguiente video, puedes profundizar más acerca de los orígenes del bipedismo en el reino animal:

    Animales Bípedos - Ejemplos y características

    Después de examinar la definición de bipedismo y las diferencias evolutivas que brotaron entre ellos y los cuadrúpedos, ahora veremos ciertos ejemplos de animales bípedos específicos:

    • Hombre

    Es el ejemplo de animales bípedos más cercano que tenemos. Se piensa que el ser humano escogió este medio de locomoción para poder liberar las extremidades delanteras (las manos) para conseguir comestibles. Con las manos libres, los hombres empezaron a crear herramientas.

    El cuerpo humano, absolutamente vertical y con una locomoción totalmente bípeda, ha experimentado picos evolutivos repentinos hasta el momento en que ha llegado a su estado actual.

    Esta forma de desplazarse, generó que algunos huesos se fusionaran entre ellos, hubo cambios en las proporciones de las extremidades y aparecieron distintos y nuevos músculos y ligamentos.

    Además de esto, el área pélvica se hizo más ancha y las rodillas y tobillos alineados en el centro de gravedad del cuerpo. Por otra parte las articulaciones de las rodillas evolucionaron para dar la posibilidad de doblarse o bien quedar atascados, con la intención de asegurar a las piernas una situación absolutamente vertical por periodos largos de tiempo sin ocasionar tensión excesiva en los músculos posturales.

    • Canguro

    Es el marsupial más grande existente, uno de los animales bípedos más conocidos. Los canguros no son capaces de moverse caminando, solo pueden hacerlo saltando. Brincan utilizando sus patas traseras al mismo tiempo y pueden lograr una velocidad de cincuenta km/H.

    Animales bípedos
    Canguros: animales bípedos famosos
    • Liebre saltadora de El Cabo 

    Es un mamífero de unos cuarenta cm, con larga cola y orejas, muy similar a las liebres, aunque no tienen mucho parentesco con ellas. Sus patas delanteras son cortísimas en contraste con las patas traseras que son largas y robustas. Este animal también se mueve saltando. ¡En caso de necesidad puede llegar a atravesar hasta dos o tres metros con un solo salto!

    Liebre Saltadora de El Cabo
    • Basilisco

    Ciertos lagartos como el basilisco o lagarto Jesús han desarrollado la capacidad de usar el bipedismo en determinados instantes de necesidad (se trata de un bípedo opcional).

    Entre lagartos, la locomoción de 2 patas ocurre cuando se dirigen hacia un objeto pequeño, momento en el cual es provechoso para ellos tener un campo de visión más extenso. Por otro lado, cuando recurren a un objeto más grande no precisan sostenerlo todo a la vista.

    El basilisco es capaz de correr con las extremidades traseras y lograr grandes velocidades, que le permiten incluso correr sobre el agua sin hundirse, de ahí el apodo de Lagarto Jesús.

    animales bípedos
    Basilisco o Lagarto Jesús
    • Eudibamus

    Este primer reptil cuya locomoción bípeda fue descubierta. Hoy en día está extinto. Vivió en el paleozoico tardío. Medía unos veinticinco cm y andaba apoyado contra los dedos de los pies de sus extremidades traseras.

    • Pingüino Emperador

    Este ave tiene membranas interdigitales en sus patas, y su locomoción terrestre es lenta y también poco eficaz. No obstante, la morfología de su cuerpo tiene un diseño hidrodinámico y nadando en el agua puede lograr los cuarenta y cinco km/h.

    Pingüino emperador caminando sobre extremidades traseras
    Pingüino Emperador
    • Avestruz

    Este ave es el animal bípedo más veloz del planeta, ya que puede lograr 70 km/h. Asimismo es el ave más grande que existe.

    Tiene las patas más largas de la naturaleza en comparación con el tamaño de su cuerpo y la zancada más larga al correr, que puede llegar hasta cinco metros.

    El importante tamaño de sus piernas en proporción al cuerpo y la predisposición morfológica de los músculos óseos y ligamentos son las peculiaridades que dan a estos animales una zancada tan larga y una alta velocidad de ritmo.

    Avestruz: animales bípedos
    Avestruz
    • Suricata

    Es un roedor africano de la familia de las mangostas que adopta el bipedismo, por ejemplo, durante el estado de alerta, cuando colocan su cuerpo en posición erguida sobre sus extremidades traseras.

    Más animales bípedos alrededor del mundo y actividades imprimibles

    Hemos dicho que existen muchos animales caminando sobre las dos patas traseras, y te mostramos el resto de la lista:

    • Cucaracha americana
    • Chimpancé
    • Gallina
    • Pingüino
    • Pato
    • Flamenco
    • Gorila
    • Babuino
    • Gibbons

    Actividad para imprimir y jugar sobre animales bípedos

    A continuación te dejamos una actividad para que descargues (clic derecho y descargar imagen), imprimas y resuelvas en casa. ¡Encuentra esos animales bípedos entre todas las letras!

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