Por qué los animales han cambiado su hábitat natural?

Todos sabemos la importancia de la conservación del hábitat natural de los animales, pero a veces ocurren fenómenos como las migraciones o domesticación. ¿Qué pasa cuando se van? ¿por qué los animales han cambiado su hábitat natural?

¿Por qué animales como los perros y los gatos han cambiado su hábitat natural para ser domesticados? ¿Cómo los gatos se convirtieron en mascotas?

Por qué los animales han cambiado su hábitat natural?
Por qué los animales han cambiado su hábitat natural?

Estas y más preguntas son las que intentaremos responder en este artículo ¡Acompáñanos!

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    El hábitat natural ¿Qué es?

    El hábitat natural de los animales es sumamente importante, ya que es el lugar físico donde vive una comunidad de seres vivos u organismos determinada. Y no hablamos solo de animales, también pueden existir hábitats de plantas u hongos e incluso hay microhábitats de microorganismos.

    E hábitat natural no sólo es la tierra sino que incluye todas las condiciones para que la comunidad de organismos pueda crecer, desarrollarse y reproducirse.

    Los hábitats pueden ser muy distintos entre sí y la diferencia reside en las necesidades de la comunidad. Un hábitat puede ser gigante como un bosque o selva o pequeño como un ojo humano.

    Pero…si el hábitat es ese marco donde las comunidades de seres vivos u organismos tienen las condiciones ideales para crecer y desarrollarse, ¿por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural?

    Muchas veces se producen desplazamientos de animales que cambian de un hábitat a otro… ¿te has preguntado alguna vez por qué animales como los perros y los gatos han cambiado su hábitat natural para ser domesticados? ¿o cómo los gatos se convirtieron en mascotas luego de ser felinos salvajes?

    Entre otros procesos por los cuales los animales cambian de hábitat podemos destacar dos: la domesticación y la migración. A continuación, te contamos de qué se tratan estos dos fenómenos que explican por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural.

    Por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural?: La migración

    Las migraciones son justamente desplazamientos de seres vivos de un hábitat a otro. Este movimiento generalmente suele desarrollarse en grupos de animales, manadas o bandadas y suele durar bastante tiempo.

    Cuando nos preguntamos por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural podemos buscar respuestas indagando en las razones por las que migran los animales:

    1. Cambios en la temperatura: A veces, los animales cambian de hábitat debido a los cambios de temperatura que tienen lugar durante los cambios de estaciones durante el año. Las altas temperaturas en verano o los intensos fríos del invierno, puede dar un indicio de por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural.

    2. Reproducción o supervivencia: Algunos animales se ven obligados a migrar para sobrevivir ya que no consiguen suficiente alimento o agua, o para reproducirse.

    3. Reacción a amenazas por parte de otras especies: A veces algunas especies se ven amenazadas y en peligro por sus depredadores y deben desplazarse constantemente buscando refugio.

    Vídeo sobre Animales y Evolución

    Por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural? La domesticación

    ¿Te has preguntado por qué animales como los perros y los gatos han cambiado su hábitat natural para ser domesticados? ¿cómo los gatos se convirtieron en mascotas o cómo el lobo salvaje pasó a convertirse en perro, mascotas populares de todo el mundo?

    El proceso de domesticación es complejo y muy interesante. Los animales domésticos son especies o grupos de especies que ya no existen de manera silvestre y necesitan de los seres humanos para sobrevivir.

    El ciclo vital del gato, perro, mascotas u otros animales similares transcurre enteramente en cautiverio. Esto quiere decir que son animales que no pueden sobrevivir en libertad y a su vez mantener sus rasgos fenotípicos.

    Cuando hablamos de por qué algunos animales han cambiado su hábitat natural, debemos recordar a los animales domésticos como gato, perro, mascotas en general que necesitan del ser humano para sobrevivir.

    También existen especies amansadas o semi-domésticas, que son explotadas por la especie humana y que, aunque pueden mantenerse en cautiverio, no necesitan del ser humano para sobrevivir.

    Ejemplos de esto pueden ser las aves utilizadas para cetrería, o los elefantes asiáticos, cuyas crías son capturadas y amansadas para explotarlas luego en circos o zoológicos.

    El proceso de domesticación animal está ligada al incremento de la población humana en una época de clima inestable en el medio donde habitaban los humanos. Esto los obligó a salir a buscar otros recursos y formas de explotar a los animales. 

    De este modo, durante los periodos climáticos desfavorables, cuando la productividad no era suficiente, los humanos debieron establecer vínculos nuevos con otras especies. Ya no alcanzaba solo con cazarlas sino también se hizo necesario cuidarlas y criarlas.

    En los siguientes párrafos pasamos a contarte ¿por qué animales como los perros y los gatos han cambiado su hábitat natural para ser domesticados? ¿cómo y cuándo se dio este proceso?

    Ver: Los 20 perros más hermosos del mundo

    El perro: mascotas que antes fueron animales salvajes

    El perro no siempre ha sido el mejor amigo del hombre, hace muchos años, los cánidos eran animales salvajes y libres que no se relacionaban voluntariamente con los seres humanos.

    El comienzo del vínculo entre perro y hombre data de hace más de 19.000 años en Europa. Fueron los cazadores quienes domaron y fueron amaestrando a las especies de lobos salvajes de que terminaron de convertirse en las distintas especies de perros que conocemos hoy en día.

    En los primeros tiempos, ambas especies se vieron beneficiadas por este vínculo inicial. El lobo, por una parte, aprovechaba los restos de comida que dejaban los seres humanos en los lugares donde se asentaban o cazaban.

    Al merodear y vigilar las áreas donde moraban los hombres, los lobos ofrecían, sin quererlo, defensa y protección frente a los otros depredadores que podían lastimarlos.

    ¿Pero cómo pasó el lobo salvaje a convertirse en perro, mascotas que obedecían a los seres humanos cuando antes eran libres y silvestres?

    En pocas palabras, para que el lobo pasara a ser un perro doméstico, se dio una selección por parte de los seres humanos de los ejemplares más sumisos. 

    Así, los hombres fueron eligiendo a los lobos de rango más bajo que aceptaran obedecer las órdenes y condiciones humanas, y los fueron cruzando, creando poco a poco a los perros que conocemos en la actualidad.

    La relación ente humanos y perros data desde los lobos (ancestros de los perros, que fueron domesticados) Hoy cumplen funciones diversas entre nosotros, desde compañía, hasta auxilio en catástrofes, pastoreo o perros lazarillos de ayuda a personas no videntes.
    La relación ente humanos y perros data desde los lobos (ancestros de los perros, que fueron domesticados) Hoy cumplen funciones diversas entre nosotros, desde compañía, hasta auxilio en catástrofes, pastoreo o perros lazarillos de ayuda a personas no videntes.

    ¿Cómo los gatos se convirtieron en mascotas?

    Ya supimos cómo se dio el proceso de domesticación de los perros…Pero ¿cómo los gatos se convirtieron en mascotas?

    El vínculo entre seres humanos y los felinos salvajes que luego se convirtieron en los actuales gatos modernos es antiguo, aunque posterior al del perro.

    Se cree que la población de felinos comenzó a crecer y a expandirse durante la era del Neolítico, y los pueblos de Oriente Próximo y Egipto fueron quienes contribuyeron a que ahora tengamos a estos pequeños peludos en nuestros hogares.

    gato doméstico
    Gato doméstico

    Los gatos domésticos actuales descienden de los linajes de felinos del África, especialmente el felis silvestris lybica, que fue extendiéndose hasta Europa.

    Pero entonces ¿cómo los gatos se convirtieron en mascotas? Según los especialistas, fueron los primeros agricultores de Oriente quienes domesticaron a los gatos hace aproximadamente unos 10.000 años.

    El amansamiento de los gatos fue similar al de los perros, se dio por una relación beneficiosa para ambas especies. Los humanos aprovecharon la presencia de los felinos para mantener a los roedores lejos de sus casas y alimentos, y los gatos monteses podían conseguir comida más fácil si se acercaban a sus poblados.

    A partir de allí, los gatos comenzaron a distribuirse por todo el mundo durante el primer milenio antes de Cristo a través de la introducción de felinos en navíos comerciales para que cazaran ratas y ratones.

    Ver: Esterilización de gatos: en qué momento, por qué razón y costo.

    Conclusión

    Como verás, la pregunta inicial de por qué algunos animales como los perros y los gatos han cambiado su hábitat, puede tener una respuesta sencilla y clara.

    Tanto gatos como perros establecieron relaciones con el hombre que resultaron beneficiosas para ambos y fueron adaptándose con las generaciones a vivir con él y a necesitarlo para sobrevivir.

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