Reproducción de la gallina: Todo lo que debes saber!

Todos saben que los gallos y gallinas, como el resto de los pájaros, se reproducen y que las gallinas más tarde ponen huevos. No obstante, el proceso es más difícil que eso y realmente pocas personas lo saben particularmente... ¿te has puesto a pensar cuánto sabes de la reproducción de la gallina?

Si tienes pollos en la casa o bien tienes una granja y deseas que la gallina tenga polluelos, precisarás conocer las distintas etapas de fertilización y reproducción para comprender en qué momento debe llevarse a cabo el apareamiento y dar todo lo necesario a los animales.

En este artículo de TodoAnimales te contamos todo lo que necesitas saber sobre la reproducción de la gallina, y específicamente sobre el apareamiento de gallinas y gallos. ¡Acompáñanos!

Reproducción de la gallina: todo lo que debes saber!
Reproducción de la gallina: todo lo que debes saber!
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    Reproducción de la gallina: Sistema reproductor

    Algo que debemos tener en cuenta cuando deseamos entender el proceso de apareamiento de gallinas y gallos es el sistema reproductor de cada uno.

    Los galliformes, una orden que incluye gallinas y gallos, son polígamas. En general, un conjunto que incluye de seis a diez gallinas siempre y en todo momento se aparean con exactamente el mismo gallo, lo que los resguarda de otros machos.

    Estos animales son ovíparos , por lo que  la fertilización se hace interiormente pero el depósito de huevos se realiza en el medio externo donde completan su desarrollo embrionario antes de la eclosión.

    Si quieres saber más sobre otros tipos de reproducción te recomendamos para leer: Animales ovovivíparos 10 Ejemplos Fotos y curiosidades

    Los mejores periodos para el apareamiento son la primavera y el verano pues la luz fomenta el instinto reproductivo: cuanto más luz natural reciban, mejor. Las gallinas pueden empezar a criar desde los seis meses.

    En cuanto a la reproducción de la gallina y el apareamiento de gallinas y gallos, una duda común es cómo son sus órganos reproductivos, si son similares a los de otros animales como los mamíferos.

    La respuesta a esta pregunta es no, y a continuación te contamos más detalles sobre los órganos que juegan el papel determinante en el proceso de la reproducción de la gallina.

    Órganos reproductivos de la gallina

    La vagina de la gallina, también llamada cloaca, es un pequeño agujero que lleva el semen del gallo al oviducto. El aparato de reproducción de la gallina consta de dos partes bien diferenciadas: el ovario y el oviducto que por su parte están conectados por un conducto a los úteros y por último a la vagina.

    El ovario de la gallina contiene cuatro mil células de huevo en forma de racimo que maduran al unísono (desde los seis meses de edad) y se convierten en huevos reales.

    La ovulación ocurre en el momento en que un huevo maduro se aparta del ovario y empieza el camino hasta llegar a la cloaca de la gallina y sale en forma de huevo.

    Sistema reproductivo de la gallina

    Órganos reproductivos del gallo

    Para entender el proceso de apareamiento de gallinas y gallos debemos conocer un poco sobre los órganos reproductivos del macho y qué papel cumplen en el proceso de reproducción de la gallina.

    El pene del gallo es un órgano tubular que en realidad es una extensión del recto y que se presenta en la superficie como un agujero.

    Un hecho, el pene del gallo no es solo uno, sino que hay dos: el agujero en verdad tiene 2 pequeñas protuberancias (órganos fálicos) de unos pocos milímetros de largo. En el instante del apareamiento, se llenen de linfa, se agrandan y depositan por contacto en la vagina de la gallina una bolsa llena de espermatozoides.

    Apareamiento de gallinas y gallos

    La gallina puede hacer huevos con o sin apareamiento. Si los óvulos que genera no han sido fertilizados por el gallo, son comibles pero no fértiles, esto es, se pueden comer, pero si son incubados el polluelo jamás va a nacer.

    Si en cambio se ha producido el apareamiento de gallinas y gallos, los huevos son fértiles y en consecuencia, si se incuban, van a sacar a la luz un polluelo.

    ¿De qué manera se forma el huevo?

    El huevo es un pequeño centro de vida que se enfrenta a un camino bastante largo ya antes de ser expulsado de la vagina de la gallina.

    Si bien las gallinas son capaces de generar un huevo al día, la yema de huevo en la madre empieza a formarse bastante antes, unos siete o nueve días previo a la puesta. Transcurren unas unas veinticuatro horas entre la fertilización y la puesta del huevo.

    Cronología de la formación de un huevo

    • Ovulación: Cada gallina nace con un millar de de yemas inmaduras, llamadas óvulos. Con el tiempo los óvulos maduran. Cuando el primer óvulo crece y está listo para transformarse en un huevo, se desprende y cae en oviducto, el primer tramo del conducto reproductor de la gallina.
    • Formación del albumen: A medida que el huevo avanza por el conducto reproductor, se va formando la conocida "clara de huevo" o albumen, en un proceso que comienza con la deposición de una cubierta o membrana que protege a la yema. En su paso por los distintos conductos, el óvulo va recubriéndose por sucesivas capas densas y fluidas de proteínas que constituyen la clara.
    • El huevo adopta su forma: El huevo en formación se desplaza hasta un órgano llamado istmo, donde el todavía óvulo adopta la forma ovalada definitiva.
    • Formación de la cáscara: La pieza clave del proceso de formación del huevo se elabora en la denominada glándula cascarógena, en el útero de la gallina. El huevo permanece unas 20 horas en el útero, hasta que la cáscara se endurece y adquiere color.
    En este video puedes profundizar un poco más sobre la formación del huevo

    ¿El gallo pone huevos?

    Esta es una pregunta bastante común ¿el el gallo produce huevos también? Pues La respuesta es no! Al no tener el sistema reproductivo para generar óvulos, es imposible que se formen en su cuerpo.

    Como mencionamos antes, los genitales y el sistema reproductivo del gallo por lo general, es muy simple y no prevé la producción de huevos, una labor dada por la naturaleza a la gallina.

    Ritual de apareamiento de gallinas y gallo

    Lo que sucede para otras especies se hace extensivo al ritual de apareamiento de gallinas y gallos: El gallo hace un baile en torno a la gallina escogida, abriendo una de las alas y dando vueltas y vueltas.

    Dada esta primera señal posiblemente la gallina escogida intenta escapar y el gallo la persigue.

    Cuando se percata de que es hora, el gallo brinca sobre la hembra tomando su cresta o bien plumas del cuello, con lo que la gallina se va a inclinar para recibirlo.

    El gallo pone sus patas en la parte trasera de la gallina, moviendo las plumas de la cola a fin de realizar el contacto. Cuando esto sucede, el gallo deposita la bolsa de esperma en la gallina, concluyendo el apareamiento. El gallo puede aparearse hasta treinta veces en un día.

    Ritual de apareamiento de gallinas y gallos

    Fertilización de huevos de gallina

    Después del ritual de apareamiento, el papel del macho ha terminado. La bolsa de espermatozoides y los espermatozoides subsisten a un máximo de quince días, a lo largo de los que se genera la fertilización.

    Cada 24 o 48 horas se libera un óvulo y cuando esto sucede se estrella contra la bolsa de espermatozoides, fertilizándose a sí mismo. La gallina genera huevos aun si no ha habido apareamiento, pero como mencionamos antes, un polluelo no puede nacer de ellos. Estos huevos son los que son parte de la alimentación humana.

    ¿De qué manera fertiliza el gallo los huevos?

    Después del apareamiento que se genera por contacto, el espermatozoide se encuentra con la célula de óvulos de la gallina. Es justo en este momento en el que el gallo "fertiliza los huevos". En caso contrario, la yema prosigue su transformación en un huevo sin poder convertirse en un polluelo.

    Sin embargo, los espermatozoides subsisten quince días tras el apareamiento, si estos huevos son incubados, entonces, pueden transformarse en polluelos, aunque el porcentaje de eclosión depende de muchos factores.

    Este artículo contiene información interesante sobre la fertilización de los huevos tras el apareamiento de gallinas y gallos: https://es.wikipedia.org/wiki/Desarrollo_del_huevo_en_aves

    reproducción de la gallina
    Nacimiento de polluelo

    Incubación del huevo

    Cuando la gallina pone un óvulo fertilizado, empieza la etapa de incubación o cría. La gallina a partir de este momento no abandonará el nido y cubrirá los huevos con su cuerpo, meditando y transmitiendo calor a su cuerpo.

    Esta fase dura de veintiuno a veinticuatro días, tras lo que van a nacer los polluelos. Tanto los huevos como los pollitos pequeños deberán mantenerse distanciados de los gallos por el hecho de que de forma frecuente los picotean hasta el matarlos para tener a la gallina fértil y lista para aparearse nuevamente.

    Incubación

    Los óvulos fertilizados son comestibles?

    Distintos estudios han arrojado resultados positivos respecto a los huevos fertilizados, que pueden comerse y contienen un alto valor nutricional.

    El valor alimentario del huevo está influido por la raza, edad y tamaño de la gallina, y, por supuesto, la calidad de su nutrición.

    Como en el caso de las semillas, que poseen un mayor valor biológico al germinar, lo mismo sucede con los óvulos fertilizados por el gallo. Los estudios prueban que los óvulos fertilizados tienen en promedio una tercera parte más de valor nutricional.

    Conclusión

    Esperamos haberte despejado algunas dudas respecto al proceso de apareamiento de gallinas y gallos, la reproducción y fertilización de huevos, etc. ¿Tienes alguna duda o aporte? ¡Esperamos tus comentarios!

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